Vor den bunten Wandmalereien in Pontiac schießen Reisende das perfekte Roadtrip-Foto. Foto: Adam Alexander/Illinois Office of Tourism/akz-o

Roadtrip auf der legendären Route
in Illinois

(spp-o). Für viele ist die Route 66 eine Straße der Sehnsüchte, die wie keine andere für Freiheit und Abenteuer steht. In Illinois, im Herzen der USA, kann der nostalgische Geist auf Originalstrecken entlang charmanter Städte, historischer Tankstellen und Kuriositäten erfahren werden.

Der Gemini Giant in Wilmington - eine überlebensgroße Figur eines Raumfahrers aus Fiberglas, der nach dem Gemini-Raumfahrtprogramm benannt wurde und für ein örtliches Restaurant wirbt. Foto: Illinois Office of Tourism/akz-o

Der Gemini Giant in Wilmington – eine überlebensgroße Figur eines Raumfahrers aus Fiberglas, der nach dem Gemini-Raumfahrtprogramm benannt wurde und für ein örtliches Restaurant wirbt. Foto: Illinois Office of Tourism/akz-o

Die Reise beginnt mit einem Frühstück bei Lou Mitchell‘s, nahe dem historischen „Route 66 Begin“-Schild in Downtown Chicago, und führt durch faszinierende Wolkenkratzerschluchten nach Südwesten. In Joliet sind das alte Staatsgefängnis Old Joliet Prison und das Joliet Area Historical Museum sehenswert. Der Gemini Giant grüßt in Wilmington vor dem Launching Pad Drive-In. Der Fiberglas-Astronaut zählt zu den berühmten Muffler Men, riesige Werbestatuen aus den 1960er-Jahren.

Weiter geht die Fahrt vorbei an restaurierten Tankstellen aus den 1930er-Jahren: Ambler-Becker Texaco Gas Station in Dwight und Standard Oil Gas Station in Odell. Ein Stopp in Pontiac lässt Fans im Route 66 Association Hall of Fame & Museum historische Erinnerungsstücke und im Pontiac-Oakland Museum & Resource Center ausgesuchte Pontiacs entdecken. Vor den bunten Wandmalereien schießen Reisende das perfekte Roadtrip-Foto, bevor sie in Illinois‘ Hauptstadt Springfield das exzellente Abraham Lincoln Presidential Library & Museum, Lincolns Wohnhaus und Grabstätte erwarten.

In Carlinville begeistert das Million Dollar Courthouse, ein skandalumwittertes Gerichtsgebäude. Ein Abstecher ins pittoreske Alton lohnt sich, bevor in Collinsville die weltgrößte Ketchupflasche – eigentlich ein Wasserturm – zu besichtigen ist.

Danach endet die Route 66 in Illinois (www.enjoyillinois.de) an der Chain of Rocks Bridge über dem Mississippi, doch den Spirit der Mother Road nehmen die Reisenden mit nach Hause.

Mehr Informationen gibt es online unter www.enjoyillinois.de oder beim Illinois Office of Tourism, München, Telefon 089/6890 638-51, illinois@lieb-management.de.